Expresiones con to be

Expresiones con «to be»: «be due to», «be likely to», «be about to»…

Si te has quedado como el gato tras la pregunta del unicornio parlante, tranquilo, es tu día de suerte: en la lección de hoy te enseñamos cómo usar algunas de las expresiones formadas con el verbo to be más comunes.

Expresiones con el verbo to be

Significado de be (just) about to

El significado de be about to es estar a punto de.

What do you need? I was (just) about to leave.

¿Qué necesitas? Estaba a punto de irme.

*El adverbio just se limita a enfatizar la brevedad con la que sucederá la acción posteriormente mencionada, expresada en infinitivo.

Significado de be able to

El significado de be able to es poder; es decir, se trata de un sinónimo de can.

Aunque siempre puedes usar este sinónimo como poder (señalar que aporta un toque formal al enunciado), suele utilizarse principalmente cuando can no es posible. Por ejemplo, cuando va con modales (will, should, etc.) o cuando quieres mencionar su infinitivo (poder).

If you keep talking, she won’t can concentrate.

If you keep talking, she won’t be able to concentrate.

Si sigues hablando, no podrá concentrarse.

She should be able to help us.

Debería de poder ayudarnos.


Resulta interesante que solo se puede usar be able to, y no could, para formar el pretérito perfecto simple  o pretérito indefinido del verbo poder en enunciados afirmativos (pude, pudiste, pudo, etc.).

Only Sarah was able to make the engine start working.

Only Sarah could make the engine start working.

Sin embargo, si la oración es negativa, puedes usar tanto couldn’t como wasn’t/weren’t able to.

We weren’t able to finish the movie in the end. Más formal.

We couldn’t finish the movie in the end.


Significado de be due to, /dʒuː/ o /duː

Esta expresión formada con el verbo to be se usa para decir que se espera que algo ocurra en el futuro; es decir, expected to happen at some time in the future.

Are you due to hand in homework tomorrow?

¿Tienes deberes para mañana?

My flight is due to arrive at 12:15.

Mi vuelo llega a las 12:15.

NOTA: The show is due to begin in 5 minutes es correcto. No obstante, podría sonar demasiado formal y consigo, poco natural, dependiendo del contexto. En un contexto neutro o coloquial, lo más natural sería buscar otra forma de expresar la idea, como The show is going to begin in 5 minutes.

Anotación importante: Si una embarazada dice I’m due in 4 months, quiere decir que espera (expects) dar a luz en 4 meses.

Significado de due to (ojo, sin be)

Due to también puede emplearse como un sinónimo de because of para introducir explicaciones:

The taxi was delayed due to heavy rain.

El taxi se retrasó por culpa de la lluvia.

Significado de be likely to

Usa está expresión para decir que algo es más o menos probable:

She is likely to get better marks than him.

Es más probable que ella obtenga mejores notas que él.

She is less likely to go back before us.

Es menos probable que ellos lleguen antes que nosotros.

It’s likely that sales will rise.

Es probable que aumenten las ventas.

They aren’t likely to make a profit before a two weeks’ time.

No es probable que consigan beneficios en menos de dos semanas.

Significado de be bound to

Puedes traducir esta expresión como seguro que:

He’s bound to be home.

Seguro que está en casa.

Significado de be supposed to

Puedes traducir esta expresión como se supone que y sus usos son varios.

1. Puedes usarla para expectativas  o para cosas de las que has oído hablar (creencias).

It was supposed to be sunny!

I haven’t read the book, but it’s supposed to be delightful.

Let’s rent a house in this city; it’s supposed to be a nice place to spend the summer.

2. Para reproches.

Where were you? You were supposed to take care of your sister!

¿Dónde estabas? ¡Se suponía que ibas a cuidar de tu hermana!

3. Para pedir permiso de una forma educada:

You’re not supposed to smoke here, sir.

**En este sentido, be supposed to no puede sustituirse por have to. Be supposed to solo se usa para una expected rule, que no es del todo estricta, pero que deberías cumplirla, como una especie de regla social.

Por ejemplo, en Inglaterra, cuando alguien te invita a cenar a su casa, se espera que el anfitrión se encargue de la cena y que el invitado lleve vino; en otras palabras, you’re supposed to bring wine!

Significado de be meant to 

Be meant to es un sinónimo de be supposed to.

Puedes usarlo tanto para expectativas:

You weren’t meant to see it; it was meant to be a surprise!

como para permiso:

You are not meant to smoke in here, sir.

Pero ten cuidado: No mezcles be supposed/meant to con have to, pues son diferentes. Mientras que have to indica obligación, recuerda que be supposed to y be meant to están más relacionadas con expectativas,

Significado de be willing to

La expresión be willing to expresa deseo y puede traducirse como estar dispuesto a.

She is willing to help us out.

Nos va a sacar de esta.

I’m not willing to tolerate this kind of behavior.

No estoy dispuesto a tolerar esta clase de comportamiento.

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Bueno, una cosa menos ¿no? Ha costado un poco, pero esto había que saberlo. Ya que el artículo va de expectativas, dejo esta canción de Three Days Grace, titulada Expectations, por si quisieras practicar el listening. Incluye subtítulos. 😀

 

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